La construction en bois peut-elle devenir un puits de carbone déterminant ?

Une étude préconise une part de marché de 90% pour le bois en 2050

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La COP26, la conférence des Nations Unies sur le changement climatique, débute le 31 octobre à Glasgow, en Écosse. Il y aura beaucoup à discuter, notamment les conclusions récemment publiées par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat dans son sixième rapport d’évaluation. […] Près de 4 000 pages de données renforcent ce qui est devenu une mauvaise nouvelle : la température à la surface de la planète a augmenté de 1,09°C, l’élévation du niveau de la mer a triplé, les cinq dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées et les vagues de chaleur vont certainement augmenter. La nécessité d’un changement rapide et conséquent est claire.

Aujourd’hui, la responsabilité des bâtiments pour 40 % des émissions mondiales est un point de données admis. De plus, l’environnement bâti exerce plus de pression sur l’environnement que n’importe quel secteur industriel : selon une évaluation réalisée en 2016 par la faculté d’ingénierie de l’Université de Cambridge, les bâtiments représentent « 50 % de tous les matériaux extraits, 42 % de la consommation d’énergie finale, 35 % des émissions de gaz à effet de serre (GES) et 32 ​​% des flux de déchets » dans l’Union européenne – et pour des pourcentages similaires dans le monde.

Bien que le GIEC AR6 ne traite pas en profondeur les stratégies de construction de bâtiments pour la réduction des gaz à effet de serre, il fait référence à l’article « Les bâtiments en tant que puits de carbone global » paru en Avril 2020 dans Nature Sustainability. Rédigée par des professeurs de la Yale School of Forestry and Environmental Studies, du Potsdam Institute for Climate Impact Research, entre autres institutions, l’étude fait avancer l’analyse de l’utilisation du bois dans la construction de bâtiments comme stratégie de séquestration du carbone à l’échelle planétaire. Des recherches antérieures ont mis en évidence la capacité du bois à stocker du carbone et, dans la plupart des cas, à surpasser l’acier et le béton en termes de performance environnementale.

Les auteurs de cet article élargissent cette considération pour aborder des implications hypothétiques de grande envergure et demandent : « Est-il possible de transformer cette menace potentielle pour le système climatique mondial en un moyen puissant d’atténuer le changement climatique ? »

Une part de marché de 90% pour le bois en 2050 ?

Les chercheurs évaluent quatre scénarios de transition du bois survenant au cours des trois prochaines décennies, de 2020 à 2050. Le premier scénario, « business as usual », suppose qu’il n’y aura aucun changement dans les taux d’utilisation actuels des structures de construction en béton, en acier et en bois ; la part actuelle du bois n’est que de 0,5%. Les deuxième, troisième et quatrième scénarios supposent que le bois a une part de marché de 10 %, 50 % et 90 %, respectivement.

Les trois derniers scénarios reposent sur le développement de plus en plus agressif des infrastructures de fabrication du bois. L’objectif de 10 % est théoriquement possible pour les pays qui fabriquent actuellement des produits de construction en bois massif ; 50 % comprennent des pays ayant le potentiel de construire une telle infrastructure ; et 90 % comprennent des pays moins développés qui ne démontrent pas encore cette capacité.

Le résultat de l’étude est une séquestration projetée entre 0,01 et 0,68 gigatonne de carbone (GtC) par an – selon le scénario – ou 0,25 à 20 GtC en 30 ans. Pour mettre ces chiffres en perspective, le Programme mondial de recherche sur le climat, en 2019, a estimé la production mondiale de carbone à 11,5 GtC par an moins les puits de carbone (océan et terre) de 5,7 GtC/an, ce qui entraîne une augmentation nette de 5,4 GtC. /an.

Ainsi, même l’impact le plus dramatique de 0,68 GtC/an, si le bois assume une part de marché de 90 %, constituerait une faible, si mesurable, baisse des émissions totales de CO2. (Cette quantité est plus proche de la capacité de séquestration des forêts du monde, qui est de 1,1 GtC plus ou moins 0,8 GtC par an, selon les auteurs de « Buildings as a Global Carbon Sink ».) Cependant, cette estimation ne considère que le stockage de carbone ; il n’inclut pas la réduction de CO2 due à la disparition de nouveaux bâtiments en acier et en béton. Sur la base des chiffres du WCRP, les bâtiments étaient responsables d’environ 2,16 GtC/an excédentaires en 2019 (en utilisant la contribution des émissions de carbone de l’environnement bâti de 40 %). Compte tenu de la prépondérance des structures en béton et en acier qui ont contribué à ce taux, une future transition à 90 % en bois – aussi improbable que cela puisse paraître – serait importante pour atteindre le Net Zero (zéro émission nette) mondial.

Et la déforestation ?

Mais attendez : existe-t-il suffisamment de forêts pour un tel objectif de ciel bleu ? Des arbres resteraient-ils debout ? Selon l’étude « Buildings as a Global Carbon Sink » , les estimations indiquent que « plus de bois peut être récolté sans compromettre la repousse durable des ressources forestières au cours des trente prochaines années ». Cependant, la demande nécessiterait de récolter une combinaison d’espèces d’arbres résineux et feuillus ainsi que du bambou. L’objectif de 90 % nécessiterait également une récolte dans des régions forestières non protégées et utiliserait toutes les plantations d’arbres établies. Des ressources aussi importantes intensifieraient la perturbation des écosystèmes, entraînant de nouvelles émissions de CO2. Cependant, les auteurs soulignent que, dans le scénario à 90 %, il y aurait également relativement moins d’extraction de minéraux, de métaux et de sable – et donc moins d’impact CO2.

Dans l’essai d’août 2020 « Buildings as a Global Carbon Sink? A Reality Check on Feasibility Limits », dans One Earth , des chercheurs de l’Université de Cambridge, de l’Université Napier d’Édimbourg et de l’Université du Colorado Boulder affirment que l’utilisation accrue du bois pour la construction de bâtiments « menace d’intensifier la déforestation et l’exploitation forestière illégale ». Les auteurs ajoutent que la demande de bois pour 2020-2050 estimée par les auteurs de l’étude Nature Sustainability « dépasserait l’offre de ~ 3 900 [tonnes métriques] avec les chiffres actuels pour la superficie forestière, et l’offre totale de bois ne représente que ~ 36 % de ce qui serait nécessaire pour construire toute la nouvelle surface projetée en bois.

Sur la base de cette seconde opinion prudente, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer la viabilité de tout programme proposant une transition mondiale significative vers le bois. Néanmoins, l’idée d’utiliser les bâtiments comme stratégie de séquestration planétaire du carbone est louable tant par son audace que par sa nécessité.

Auteur : Blaine Brownell
Blaine Brownell, FAIA, est architecte et chercheur en matériaux. Auteur des quatre livres Transmaterial (2006, 2008, 2010, 2017), il est directeur de l’école d’architecture de l’Université de Caroline du Nord à Charlotte.

 

Architect

With the built environment being the largest contributor of global emissions, Blaine Brownell researches whether increasing the use of timber would help.

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